Les enjeux

Exploitants miniers artisanaux

Près de 20% des diamants de qualité gemme du monde sont produits par les exploitants artisanaux, des travailleurs qui extraient des diamants en utilisant un équipement rudimentaire. Souvent, toute la famille est impliquée, y compris les enfants. Il y a 1,5 million d’exploitants artisanaux en Afrique et en Amérique du Sud, travaillant dans 18 pays différents. Le travail est dur, sale et dangereux. Puisque le gravier doit être lavé afin de trouver les pierres précieuses, une grande partie de la journée d'un exploitant minier se passe debout dans l'eau stagnante. Les conditions sanitaires sont mauvaises et les sites miniers sont des incubateurs à maladies. Les exploitants miniers artisanaux sont souvent confrontés à l'exploitation, aux violations des droits de l'homme, et vivent dans une extrême pauvreté.

Environnement

Comme beaucoup d'autres activités minières, l'exploitation minière artisanale des diamants est nuisible à l'environnement. De plus, elle est non contrôlée. De vastes étendues de terres potentiellement cultivables sont rendus inutiles parce que la couche arable a été pelletée loin en laissant d'innombrables cratères et étangs fétides dans leur sillage. Les rivières sont grossièrement bloquées et détournées, ruinant les activités de pêche et polluant l'eau.

Gouvernements

La plupart des mines artisanales de diamants opèrent en marge de la réglementation et de la surveillance du gouvernement. Dans certains endroits, l'exploitation minière artisanale est illégale, dans d'autres, les opérateurs de site ne possèdent pas la licence appropriée ou empiètent sur les droits d’une autre personne. Même avec une licence, l'exploitation minière dans les régions éloignées peut facilement contourner les systèmes juridiques et fiscaux de l'économie formelle, parce que les gouvernements ne disposent pas des ressources nécessaires pour surveiller les activités du site ou des chaînes d'approvisionnement.

Chaîne d'approvisionnement joaillière

En plus d'être produites de manière éthique, les pierres brutes doivent être traçables. La traçabilité exige le respect et la transparence à chaque étape de la chaîne, de la production à l'exportation et tout au long de la fabrication jusqu’au détail. Si à chaque étape de la chaîne de contrôle le mécanisme de traçage n’est pas en place, l'industrie de la bijouterie et le consommateur se retrouvent avec un produit qui ne répond pas à leurs exigences en matière de garantie d’approvisionnement éthique et responsable.

Processus de Kimberley

Dans les années 1990, les groupes rebelles en Sierra Leone, en République démocratique du Congo (RDC), en Angola et ailleurs ont pris le contrôle des mines de diamants alluviaux afin de financer la guerre, d'où le terme «diamants de guerre» ou «diamants de sang».

Le Processus de Kimberley, qui a débuté en 2003, a été créé pour appliquer un système de certification international juridiquement contraignant à l’exploitation des diamants bruts dans le but d’empêcher les diamants de conflit d'entrer dans le commerce légal. Le système de certification PK (SCPK) implique désormais 81 pays et contrôle le mouvement de tous les diamants bruts, de la mine au détail, attestant qu'ils ne proviennent pas de zones de conflit.

Le SCPK n'aborde toutefois pas la possibilité permanente de violations des droits de l'homme, la dégradation de l'environnement et d'autres problèmes de développement.