Normes des Maendeleo Diamonds : la certification change la donne pour Mohamed Kanu

Normes des Maendeleo Diamonds : la certification change la donne pour Mohamed Kanu

Lorsqu’il apprit la bonne nouvelle, Mohamed Kanu, originaire de Kono, district de la Sierra Leone très riche en diamants, s’exclama : « Oui, nous l’avons réussi, et maintenant, nous en recueillerons les bénéfices! » En effet, 13 sites d’extraction artisanale de diamant en Sierra Leone ont récemment été certifiés conformes aux Normes des Maendeleo Diamonds (NMD), y compris Ndorgboi et Jorpowahun, deux sites sous la gestion de M. Kanu.

Les mines de M. Kanu sont de tailles très modestes, et les techniques d’extraction y sont rudimentaires. Ces sites ne sont vraiment que d’anciens lits de rivières avec des pentes en terrasses, où les jeunes et les moins jeunes hommes creusent et transportent, rassemblent le gravier dans des casseroles et des seaux, tamisent et trient. Ils passent leurs journées les pieds dans l’eau boueuse jusqu’aux genoux, à transpirer sous un soleil impitoyable, à la recherche de diamants.

Ce n’est pas une vie facile, et ce genre d’exploitation minière artisanale, dans des régions éloignées, dans un secteur largement informel, ne comprend que rarement des pratiques de travail normalisées, respectueuses de la santé et sécurité et des avantages financiers des travailleurs. Au-delà de la situation difficile des creuseurs, les opérations minières peuvent également contribuer à la dégradation de l’environnement et avoir des impacts négatifs sur la santé des communautés.

Les sites de M. Kanu ont été parmi les 14 inscrits au programme des Normes des Maendeleo Diamonds (NMD) de l’Initiative diamant et développement (DDI). Ces normes exigent la légalité des opérations, le consentement de la communauté, le respect des droits humains et des travailleurs, la santé et la sécurité des travailleurs et des pratiques respectueuses de l’environnement. Depuis l’entrée de ses sites dans le programme, M. Kanu a reçu une formation en premiers soins, en pratiques minières sécuritaires, et sur toutes les autres exigences du système des Normes, autant que les travailleurs de son site.

En complément des ateliers de formation, la DDI a fourni du mentorat et de l’accompagnement pour permettre aux opérateurs de site et aux travailleurs d’améliorer leurs techniques et leurs conditions de travail, et a également offert des trousses de premiers soins.

M. Kanu comprend les avantages à court et à long terme du programme et a travaillé fort pour appliquer les Normes à ses mines. Il ne cache d’ailleurs pas son enthousiasme à propos de son succès.

« Ceci est une réalisation marquante. Maintenant, nous sommes fiers que nos activités soient conformes aux meilleures pratiques. C’est une rare opportunité », dit-il. « Nous pouvons maintenant montrer aux gens comment nous avons pris des mesures pour la promotion de pratiques pertinentes de développement dans nos opérations, notamment les dispositions appropriées en matière de santé et sécurité sur notre site de travail.

« Je suis parfaitement convaincu que nous avons désormais accès à de nombreuses possibilités. Nous sommes, actuellement, extrêmement sous-développés. Nous voulons que ce soit un tournant décisif qui nous ouvrira la voie à de multiples opportunités, dont nous allons pleinement profiter pour une vie meilleure autant pour les exploitants artisanaux que pour la communauté tout entière ».

Au-delà des avantages pour le développement des pratiques minières plus sécuritaires et responsables, M.Kanu sait que le système NMD entend relier directement les sources aux marchés. Les diamants qui se trouvent à Ndorgboi et Jorpowahun peuvent maintenant être identifiés comme des Maendeleo Diamonds, assurant les acheteurs, les commerçants, les détaillants et les consommateurs qu’ils ont été exploités de façon responsable.

M. Kanu se penche maintenant vers l’avenir, et anticipe déjà les avantages.

Le programme NMD en Sierra Leone est actuellement soutenu par l’Agence allemande de coopération internationale (GIZ) et la Tiffany & Co Foundation.